13 conseils pour concevoir des personnages modernes

Que ce soit pour la conception de campagnes 2D, éditoriales, publicitaires ou de jeux, en adoptant une approche conception de personnages est essentiel pour s'adapter à l'époque changeante dans laquelle nous vivons. Comprendre votre public, créer une histoire fascinante et connaître les limites et les possibilités de la gamme variée de plates-formes multimédias disponibles ne peut qu'ouvrir le champ des possibilités pour les concepteurs de personnages d'aujourd'hui.

comment être un meilleur designer

Mais comment le faire au mieux? Nous avons parlé aux meilleurs designers et illustrateurs pour découvrir comment ils créent des personnages modernes et dynamiques qui résisteront à l'épreuve du temps.

01. Laissez vos personnages vous représenter

Craig et Karl



Portrait de Kanye West par Craig et Karl

Les personnages sont souvent représentatifs de leurs créateurs, observe Craig Redman, moitié du studio de design Craig et Karl , à la fois par le style visuel et par la manière dont leur personnalité transparaît.

«Pour nous, c’est la relation avec le créateur qui le rend intéressant. Nous avons tendance à considérer Craig & Karl comme une conversation ou un va-et-vient continu entre nous deux, c'est ainsi que nous fonctionnons au quotidien aussi », ajoute Karl Maier (l'autre moitié du duo créatif). «Comme nous ne sommes que nous deux, nos personnalités, nos antécédents et nos intérêts contribuent tous à notre travail. Et même s'il y a un style visuel, nous visons à apporter notre point de vue aux choses afin qu'il y ait un ton ou une approche cohérente, même si la forme varie. '

02. Définir les paramètres

En fonction des variables, telles que le public visé, le but du travail et son lieu de résidence - ainsi que si vous êtes un concepteur visuel, un illustrateur ou un développeur de jeux - trouver un cadre de base dès le début du processus sera aider à informer vos personnages et ajouter une autre couche de profondeur à leur objectif.

'Le concept est la clé, c'est le fondement de ce sur quoi nous allons construire une idée de narration.' dit Maier. «Tous nos projets commencent par une conversation pour déterminer le cadre de base de ce que nous voulons dire et comment nous aimerions le faire. L'esquisse joue également un rôle, mais en général, il s'agit plutôt d'un processus de prise de notes qui nous permet de rédiger rapidement des idées et de faire bouger les choses, par opposition à un plan sur lequel nous travaillerons ensuite pour créer la pièce finale.

«Nous aimons avoir une idée relativement claire de ce que nous voulons que le résultat soit avant de plonger», poursuit Maier. «À partir de là, tout tourne autour du faire et de la fabrication, des essais et des erreurs, de l'amour et de la haine, des allers-retours que nous traversons.»

03. Créer un récit

un personnage lisant un livre

Une illustration de Rilla Alexander pour Un ours assis sur le porche aujourd'hui

La conception des personnages est souvent guidée par l'histoire, et cela reste vrai quel que soit le personnage de plate-forme destiné. Qu'il s'agisse de créer des personnages pour la presse écrite, des campagnes publicitaires ou des animations, donner à vos personnages un but renforce leur raison d'être.

Né en Australie, illustrateur basé à Berlin Rilla Alexander explique. «Quand j'illustre un livre écrit par quelqu'un d'autre, je vois les personnages comme des acteurs sur scène qui doivent entrer dans le personnage, alors que lorsque je travaille sur mes propres histoires, je vois les personnages comme incarnant leurs propres émotions. Vous ne devriez pas être conscient qu’un bon acteur joue un rôle et j’espère donc que cette distinction n’est évidente pour personne d’autre… mais c’est ce qui se passe dans ma tête. »

Illustrateur Jim poinçons est d'accord: «Vous pouvez faire appel aux traits de personnalité qui existent au sein d'un public. J'aime vraiment à quel point les mains sont expressives. Vous pouvez beaucoup communiquer sur un personnage par la façon dont il tient un verre ou la façon dont il s'assoit. C'est une façon de montrer la personnalité d'un personnage. '

04. Injecter une personnalité

Oeuvre pour où

Artwork for Where's My Welly?: Le plus grand défi du festival de musique au monde, illustré par Jim Stoten

Stoten, dont les paysages vastes et complexes sont remplis d'éléphants jouant au tuba, de robots danseurs et de crocodiles mangeant de la glace, a une vue intéressante de ses personnages; «Je pense que dans une certaine mesure, les personnages que je crée sont des autoportraits», explique-t-il. «Soit ils ont des manières ou des traits de caractère, soit des choses sur les autres que j'admire sont intégrées en eux.

«Personnellement, j'aime les personnages qui ont en quelque sorte des éléments de leur personnalité visualisés dans leur apparence physique», poursuit-il. ' M. Tweed , le personnage de livre de mes enfants, était presque entièrement basé sur Peter Ustinov. Je regarde beaucoup de vieux talk-shows pendant que je travaille, et Peter Ustinov était un personnage tellement incroyable, à la fois physiquement et dans la façon dont il se conduisait.

05. Comédie de harnais

Studios Nexus

Le personnage Hotstepper de Nexus Studios a été délibérément conçu pour être comique

«Le sens de l'humour est essentiel, dit Maier. «Je pense que quelle que soit la forme qu’un personnage prend, il y a forcément quelque chose d’humain, quelque chose de nous en eux. C'est un peu comme tenir un miroir comique qui met en évidence l'humour, l'absurdité ou les difficultés de notre vie », dit-il,« et parce qu'ils ont tendance à être mignons ou exagérés visuellement, ils peuvent aborder des idées ou des situations avec une légèreté qui pourrait être plus difficile. autrement.'

L’importance de la comédie est particulièrement vraie pour le travail interactif, que vous jouiez avec les personnages, que vous preniez le contrôle du personnage ou que vous le suiviez. Studios Nexus a conçu le look and feel de HotStepper, la première application d'orientation basée sur des personnages en réalité augmentée au monde, centrée sur un personnage irrépressible inspiré de la culture Internet, les tristement célèbres mouvements de danse de Friedrich Liechtenstein et Napoleon Dynamite, les vibrations synth pop et l'excentricité britannique.

«Un personnage énigmatique est extrêmement important s'il est le protagoniste de votre récit», conseille Alex Jenkins, réalisateur aux studios Nexus de Los Angeles et de Londres. «Vous voulez que le public s’enracine dans les personnages auxquels vous avez insufflé la vie, crée un lien émotionnel et participe. Avec un travail interactif, vous devez inciter le public à s'impliquer, vous ne pouvez pas le regarder passivement se dérouler comme dans un film. '

07. Utilisez des thèmes universels

images fixes de Monument Valley 2

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Monument Valley 2 est connu pour ses graphismes saisissants et son architecture magique

S'exprimant sur scène à OFFSET Dublin , ustwo jeux Le directeur du studio Dan Gray a parlé de créer une histoire inspirée par des thèmes universels lors de la création de Monument Valley 2. «Un défi que nous avons dans l'espace mobile [est qu'il] est très difficile de garder l'attention des gens. Ils ouvrent un jeu pendant 30 secondes ou une minute à la fois avant de passer à la chose suivante. Il était donc très important pour nous de surprendre les gens à chaque tournant.

La suite primée de Monument Valley suit un récit mère-enfant, alors qu'ils se lancent dans un voyage de découverte à travers un monde étonnant et impossible. «C'est un duo très rare à voir dans les jeux de nos jours», déclare Gray. «Nous ne voulions pas que la mère semble autoritaire ou un fardeau; mais la responsabiliser. Nous n'avons délibérément pas défini le sexe de ces personnages. '

Faire d'une mère le protagoniste central d'un jeu est une approche unique et frappante de la conception de jeux. «Nous avons dû traverser plus de 200 personnages pour essayer de bien ressentir», admet Gray.

08. Obtenez les bonnes proportions

images du personnage Miffy

`` Vous pouvez réduire Miffy jusqu'à ses yeux et ce nez croisé distinctif tout en sachant que c'est elle '', dit Rilla Alexander

Visuellement, les proportions d'un personnage peuvent également faire une différence notable. Jenkins déclare: «J'ai toujours été fan de l'approche japonaise des personnages. J'adore la simplicité de la façon dont ils capturent une émotion très forte avec un minimum de détails, juste des yeux et une bouche bien placés et l'utilisation de l'exagération.

Jenkins pense que si vous avez un personnage avec peu d'expression, le déplacer dans le corps est le meilleur moyen de «porter la personnalité et d'exprimer des émotions». C’est un sentiment partagé par Alexander, qui estime que chaque personnage doit avoir une caractéristique distinctive qui est cruciale pour son être même. «Vous devriez pouvoir supprimer progressivement chaque fonctionnalité une par une jusqu'à ce que vous ayez une ou deux fonctionnalités par lesquelles vous pouvez toujours les reconnaître clairement», dit-elle. «Miffy est un très bon exemple de cela - vous pouvez la réduire à ses yeux et à ce nez croisé distinctif et toujours savoir que c'est elle. Vous n’avez même pas besoin de ses oreilles de lapin! »

«Il existe de nombreux principes de conception de base concernant la composition et la proportion qui s'appliquent à la conception des personnages», explique Alexander. «Cela peut sembler évident, mais plus un personnage est mignon et rond, plus il semble accessible et naïf. Plus un personnage est anguleux, plus il paraît intelligent. Toutes ces choses sont en jeu lorsque je travaille, que j'en ai conscience ou non.

09. Rendez vos personnages relatables

Référendum suisse, République, par Leon Edler

Référendum suisse, République, par Leon Edler

Pour Alexander, donner vie à de nouveaux personnages peut être un processus intuitif, qui a été perfectionné et développé grâce à ses nombreux projets professionnels et personnels. Son alter-ego Sozi joue dans ses livres d'images auto-auteurs Son idée et Le meilleur livre du monde . «Sozi est un moyen pour moi d'exprimer de manière simplifiée des émotions parfois assez complexes», révèle-t-elle. «Quand je tergiversais à propos de mon premier livre, c'était Sozi et sa lutte pour finir ses idées sur lesquelles j'avais écrit. En regardant en arrière, je peux voir que c'était le livre que je devais faire, avant de pouvoir surmonter cet obstacle mental et commencer à faire des livres sur d'autres choses.

«Les personnages peuvent me venir comme un visuel clair, mais je dois creuser pour savoir qui ils sont», poursuit-elle. «Il y en a d'autres que je ne connais au départ que de l'intérieur - leur personnalité ou leur histoire - et ensuite le défi est de déterminer à quoi devrait ressembler ce personnage de l'extérieur. Je trouve presque toujours que la personnalité ou l'apparence du personnage me rappelle un aspect de quelqu'un que je connais. Ce moment de connexion est ce qui me donne envie de continuer à dessiner ou à écrire et d'en découvrir plus.

Si vos personnages viennent d'un endroit honnête et réel, ils seront plus proches de votre public cible

Hattie Stewart

L'équilibrage des éléments et la définition des caractéristiques sont particulièrement pertinents dans l'édition, où les illustrateurs éditoriaux doivent respecter des délais stricts - quelques heures dans certains cas. Pour illustrateur basé à Brighton Léon Edler , créer des personnages authentiques est une compétence en soi. «Quand j'ai commencé, les directeurs artistiques me demandaient de rapprocher les personnages de mes finales de l'esquisse originale. Quand j’ai fait le croquis original, je ne pensais qu’à ce personnage et au concept », dit-il.

Il est important de s’assurer que l’illustration finale n’est pas trop soignée, car il y a un risque que les personnages soient moins attrayants. «Je pense que si les personnages peuvent être racontés, les gens regarderont souvent au-delà du style de l'œuvre plus qu'ils ne le font avec l'illustration traditionnelle», conclut-il.

Si vos personnages viennent d'un endroit honnête et réel, ils seront plus proches de votre public cible, déclare un illustrateur basé à Londres. Hattie Stewart . «Inévitablement, votre travail reflète une partie de votre personnage, alors oui, mes personnages sont le reflet de moi-même, ou du moins de la façon dont j'espérerais être.

10. Adaptez-vous à votre public

femme entourée de coeurs

Une campagne pour Nike by Hattie Stewart s'est inspirée de son style signature

Mieux connu pour «doodlebombing» sur des magazines influents, l'œuvre ironique de Stewart évolue de manière fluide entre de nombreux domaines créatifs, y compris des collaborations avec la marque de mode Henry Holland. «J'aime penser que mon travail est quelque chose que chaque génération peut apprécier», dit-elle. «Il évoque les sentiments de l'enfance avec son style caricatural, mais a également des thèmes qui sont de nature plus adulte. C'est ludique, c'est engageant, ça ne se prend pas trop au sérieux et c'est adaptable. '

Ses créations au stylo Posca aux couleurs vives ont d'abord gagné en notoriété lorsqu'elle a commencé à mélanger ses dessins avec la photographie et qu'elles ont été présentées par les plus grands noms de l'industrie. Elle témoigne de la puissance de la culture DIY, ayant créé son propre créneau grâce à un travail acharné, à la pratique et à des projets personnels audacieux. «J'ai de la chance parce que je me concentre uniquement sur mon propre travail, les gens ont tendance à venir me voir pour cela, donc je me sens rarement poussé dans des directions dans lesquelles je me sens mal à l'aise de travailler», explique-t-elle.

En approchant chaque dossier avec son carnet de croquis à portée de main, son point de départ est souvent des motifs décoratifs et du symbolisme qui captent l'imagination, combinés à un visage très expressif. «Je vais jouer avec différents thèmes et concepts. Je vais revenir à mon esquisse pour les idées sous-développées qui peuvent fonctionner dans le présent. Tout cela vient naturellement, et quand ça marche, ça marche! »

11. Gardez la diversité à l'esprit

femmes en bikini assis sur des crocodiles

Terre de plaisirs de Jose Mendez

De plus en plus, les créatifs d'aujourd'hui sont confrontés à des défis liés à la culture et à la diversité, car le public attend à juste titre que les marques et les médias reconnaissent le besoin d'inclusivité et adaptent leur publicité en conséquence. Pourtant, le faire sans recourir aux stéréotypes peut être étonnamment difficile. 'Il est important de refléter l'époque dans laquelle nous vivons', déclare un illustrateur espagnol José Mendez . «Les illustrateurs doivent se concentrer sur la création de personnages qui représentent des personnes, des tribus et des animaux avec lesquels les gens peuvent s'identifier.»

Il s'agit d'une approche défendue par Nexus Studios, une entreprise qui se targue de créer des histoires et des expériences sincères qui engagent le public grâce à la puissance du divertissement et de la culture. «Nous avons besoin de plus de diversité et d'inclusivité», souligne Jenkins. «Il doit atteindre un point où ce n’est pas une« chose »dont il faut se souvenir, c’est juste la vie.»

Et il a une idée précise de la manière dont cela peut être réalisé. «Pour briser les stéréotypes, les personnages divers ne doivent pas être des membres symboliques de l'équipe, ils doivent être dans l'intrigue car ils comptent, ont un rôle valable, sont vitaux pour l'intrigue, alors pourquoi ne pas partir de là? Étant d'origine mixte, je me sens conscient et j'ai remarqué la manière quelque peu arbitraire de certaines productions de brancher la diversité. Pourtant, je pense que même si elle est gérée de manière maladroite, elle peut être positive, car elle met le problème en évidence et nous aide à surmonter les préjugés.

12. Évitez les stéréotypes

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Une des créations 'doodlebomb' de Hattie Stewart

Pour Craig & Karl, c'est un problème dont il faut être parfaitement conscient. «Nous sommes très conscients de la diversité dans notre travail et créons toujours un bon équilibre entre les sexes et les antécédents dans nos portraits. Les clients sont également très conscients de l'importance et le demandent surtout, ce qui est excellent. Nous faisons actuellement un projet qui consiste à créer un personnage pour différentes villes du monde, alors quand il s'agit de dessiner une fille de Paris (par exemple), il ne s'agit pas de dessiner des boucles d'oreilles de la Tour Eiffel et de lui donner un béret, c'est beaucoup plus intéressant et stimulant pour capturer l'essence d'un vrai parisien, quelqu'un qui a l'air génial dans ses activités quotidiennes. Personne ne veut de représentations ringardes du genre, de la race ou de la sexualité… il s'agit de créer une ambiance générale. '

«La diversité est extrêmement importante pour moi», s'enthousiasme Stewart. «J'ai toujours dit que mes personnages n'avaient pas de sexe ou de race ascensionnés; Je veux qu'ils soient universels mais toujours uniques et inclusifs. Je ne pouvais pas imaginer créer des personnages aussi amusants et effrontés et qu'ils ne soient pas diversifiés. '

Quand j'ai commencé, je dessinais presque toujours des hommes blancs ... Je suis maintenant beaucoup plus attentif au croquis pour mélanger les personnages

Léon Edler

Pour Edler, trouver un équilibre est essentiel. 'Je devais représenter 16 données démographiques différentes pour la couverture du budget du Guardian l'année dernière, donc il y avait peut-être eu tendance à s'inspirer des stéréotypes, mais en même temps, nous devons être responsables - vous ne voulez pas être réducteur.'

Travaillant presque exclusivement dans l'illustration éditoriale pour des publications de premier plan, Edler admet que cela peut encore être parfois délicat. «Quand j'ai commencé, je dessinais presque toujours des hommes blancs dans mes concepts, et on me demandait de m'assurer d'inclure des femmes et des personnes de couleur dans la finale. Au fur et à mesure que je me suis développé et que ma carrière a progressé, je suis beaucoup plus attentif au stade de l'esquisse pour mélanger les personnages et représenter un plus grand nombre de personnes.

13. Expérimenter de nouvelles approches

Une exposition de Craig & Karl

Une exposition des portraits de Craig & Karl à Shanghai

Réduire les personnages dans des formes simples et exagérer leurs caractéristiques vous donne plus de latitude pour pouvoir adapter le personnage à n'importe quelle situation, que ce soit en 2D ou dans le monde réel à travers la sculpture ou les produits, observe Redman.

«Visuellement, nous sommes tous deux attirés par des formes et des couleurs audacieuses composées de manière simplifiée et à fort impact», explique-t-il, «et ces idées sont traduites dans notre travail sans que nous y réfléchissions vraiment - c'est instinctif.» En adoptant la même approche pour leurs portraits, qu’ils dessinent une personnalité publique ou une célébrité, Craig & Karl révèle qu’il s’agit de distinguer une caractéristique qui lui est propre.

«Dans le cas de Trump, c’est assez facile, cette perruque / visage orange et ce regard sombre; lorsque nous dessinons des amis, c'est peut-être une barbe ou un bijou particulier qui les identifie. Quoi qu'il en soit, c'est l'élément à mettre en évidence et à exagérer, cela permet au spectateur d'obtenir une lecture rapide et d'identifier qui est le sujet. ' Prendre le temps simplement d'expérimenter et d'essayer des choses de manière générale à tous les niveaux est également un élément essentiel de la façon dont le duo travaille, à travers différents types de projets.

comment dessiner avec une tablette dans illustrator

«Il y a une sorte de flux d'idées où une chose alimente une autre tout le temps», révèle Maier. «Ce que nous développons dans le cadre d'un projet peut susciter une réflexion sur un personnage ou vice versa. Je suppose que cela agit comme une petite réinitialisation lorsque nous revenons à la conception des personnages, ce qui, espérons-le, maintient notre approche fraîche. '

Cet article a été initialement publié dans le numéro 280 de Arts informatiques , le premier magazine de design au monde. Acheter numéro 280 ou abonnez-vous ici .

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