10 façons d'être plus compétent en affaires en tant que designer

Les compétences commerciales ne viennent pas toujours naturellement aux personnes créatives. Mais c'est un mal nécessaire si vous voulez réussir et être rentable.

La bonne nouvelle est que vous n'avez pas besoin d'un MBA pour clarifier cet aspect des choses - il existe des moyens simples d'aiguiser votre sens des affaires, que vous soyez pigiste ou juste création de boutique comme un petit studio.



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01. Contrôlez votre trésorerie

Équilibrer les livres ne fait pas partie de la liste de souhaits de quiconque lorsqu'il s'agit de concevoir des projets, mais il est essentiel au succès de votre entreprise. Ce qui entre et sort doit être géré avec soin.



Chaque mois, révisez votre flux de trésorerie et les prévisions pour les trois prochains mois et les six prochains. Faites une liste de toutes les factures qui doivent être envoyées au cours de ces deux périodes et assurez-vous d'atteindre vos objectifs de trésorerie mensuels et trimestriels.

Outils de comptabilité en ligne tels que Xero et Moins de comptabilité sont de bons endroits pour commencer, même s'il vaut souvent la peine de trouver un «vrai» comptable.

02. Restez informé de la facturation



Si vous travaillez sur une base de coût fixe, demandez un pourcentage à l'avance - idéalement, facturez la moitié des frais convenus avant de commencer. Cela n'est peut-être pas toujours possible, mais c'est une sécurité supplémentaire, en particulier sur les longs travaux pour les clients à faible salaire.

Envoyez votre facture finale juste après avoir terminé le travail. Gardez à l'esprit qu'un client a besoin de temps pour rendre les fonds de paiement disponibles - cela ne fait pas de mal d'envoyer la facture avant l'échéance du paiement. Après tout, plus tôt ils seront envoyés, plus vite vous pourrez courir après s’ils n’ont pas été payés.

Outils financiers pour les indépendants , tel que Seul ou Agent libre , peut vous aider à rester au fait de plusieurs projets à la fois, et vous pouvez même envoyer des factures à partir du logiciel. N'oubliez pas: si vous ne facturez pas, vous n'êtes pas payé.

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03. Connaissez vos contrats

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Il n'est pas toujours facile de protéger vos droits, mais quelques principes juridiques clés peuvent vous aider à utiliser votre travail à son plein potentiel, tout en évitant l'exploitation.

L'envoi de vos propres conditions générales garantit que les conditions dans lesquelles vous travaillez sont dans votre propre intérêt. Assurez-vous d'avoir une clause de réserve de propriété à l'intérieur - cela signifie qu'aucun droit n'est transféré tant que vous n'avez pas reçu le paiement intégral.

Incluez également une clause de «frais d'annulation et de rejet» - ou vérifiez la politique du client. Il est raisonnable de demander 25 pour cent à la signature du contrat, 50 pour cent pour les bruts sans transfert de droits et 100 pour cent pour les œuvres d'art finales.

Si vous ne fournissez pas vos propres conditions générales, n'oubliez pas que légalement, vous serez réputé avoir accepté les conditions dans lesquelles le client opère habituellement.

  • 10 commandements contractuels que chaque concepteur devrait connaître

droits d'auteur est le droit de copier ou de reproduire une œuvre donnée. Pour qu'une œuvre bénéficie du droit d'auteur, elle doit être originale - mais elle ne protège que l'œuvre finie, pas les idées.

Le créateur est le premier titulaire du droit d'auteur à partir du moment où il fait sa marque, jusqu'à 70 ans après sa mort. Mais le droit d'auteur peut être acheté, vendu et légué et est distinct de l'œuvre originale. Vous pouvez en posséder l'un sans l'autre.

Les pigistes possèdent généralement le droit d'auteur sur leur travail. Si vous êtes salarié ou travaillez dans les locaux d'un client, le client détient les droits d'auteur, sauf accord contraire.

Aux États-Unis, cependant, les clients détiennent le droit d'auteur des commissions indépendantes dans tout contrat utilisant les mots «travail contre rémunération». Essayez d'éviter de tels contrats si vous le pouvez.

Les marques commerciales sont des symboles ou des mots enregistrés légalement qui distinguent vos produits et services de ceux de vos concurrents et les empêchent d'utiliser quelque chose de trop similaire. Les descriptions génériques de votre entreprise ne comptent pas - il s'agit plus de définir votre marque.

Les brevets concernent davantage les idées, ou plus précisément la manière dont quelque chose fonctionne. Ils sont généralement appliqués à des produits ou des logiciels et accordent des droits exclusifs sur «l'invention» pour une durée limitée, en échange de sa divulgation publique. Vous devez demander un brevet et payer des frais.

05. Assurez-vous d'être assuré

C'est souvent une bonne idée de souscrire une assurance contre des choses comme les dommages matériels, la responsabilité de l'employeur, la responsabilité civile et des produits et la protection juridique commerciale - cela vaut la peine de faire des recherches pour voir ce qui s'applique à vous.

Une clause «garanties et indemnités» dans un contrat garantit que votre travail est original et que toutes les autorisations nécessaires ont été triées. Le client ne veut pas être financièrement responsable d'une bataille juridique contre le droit d'auteur avec un tiers, après tout.

Vérifiez le libellé de ces clauses et n'acceptez pas de vous indemniser contre les «réclamations» ou les «violations présumées». Vous ne devriez indemniser que contre une «violation». Un client confronté à une réclamation peut choisir de régler à l'amiable et de se tourner vers vous pour obtenir un paiement, qu'une infraction ait eu lieu ou non, et vous n'aurez pas la possibilité de vous défendre.

Cela va dans les deux sens: si un client vous fournit des visuels ou du matériel de référence à utiliser dans un projet, assurez-vous qu'il vous indemnise de la même manière.

06. Réclamez vos redevances dues

Les redevances peuvent être une excellente source de revenus récurrents grâce à un projet qui utilise vos créations sur des produits vendables - tels que des vêtements, impressions , des livres ou de la musique.

La redevance habituelle est de 5 à 10 pour cent du prix de détail. Si le client a un budget serré et n'est pas en mesure d'offrir une grande partie d'une redevance, demandez une clause d'indexation dans laquelle la redevance augmente après la vente d'un certain nombre d'unités.

Assurez-vous qu'il existe également une clause de réversion - cela garantit le transfert des droits vers vous si l'article est épuisé.

Vérifiez que vous avez le droit d'inspecter les comptes. Si vous pensez que vous n'êtes pas payé correctement, vous pouvez demander à un comptable d'enquêter. Ceci est très important pour les longues périodes de licence car les redevances peuvent être une forme de revenu substantielle.

07. Renseignez-vous sur les droits des employés

Si vous recrutez du personnel, vous devez être à la fine pointe du droit du travail. Il s'agit d'un domaine complexe et les exigences légales spécifiques varient en fonction du pays dans lequel votre studio est basé, c'est donc une bonne idée de consulter un avocat ou un spécialiste des ressources humaines pour vous aider à élaborer votre politique.

Les heures de travail doivent être raisonnables (au Royaume-Uni, une moyenne maximale de 48 heures par semaine, bien que les employés puissent se retirer), et la plupart des pays exigent une allocation de vacances décente (au Royaume-Uni, un minimum de 5,6 semaines par an, y compris les jours fériés - bien qu'il n'y ait pas de minimum légal aux États-Unis) et les indemnités de maladie.

Le travail flexible est de plus en plus populaire et les employés ont le droit d'en faire la demande. Vous pouvez choisir de l'accepter ou non, bien que vous ayez l'obligation légale d'accepter les demandes de travail flexibles raisonnables de certains employés, tels que ceux qui ont des enfants jusqu'à 16 ans ou qui ont des handicaps particuliers.

Vous avez également des obligations légales en matière de congé de maternité et de paternité - au Royaume-Uni, toutes les employées enceintes ont droit à une indemnité de maternité statutaire ou majorée, tandis qu'aux États-Unis, au moins 12 semaines de congé sont obligatoires.

08. Traiter les difficultés des employés

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Vous devez également mettre en place des politiques claires pour traiter les griefs qui pourraient survenir. Assurez-vous que le personnel est au courant de ce que l'on attend d'eux et de ce qui est acceptable ou non. Une bonne gestion des performances signifie que les mesures disciplinaires devraient généralement être évitées.

Si vous devez laisser partir un membre du personnel, vous devez suivre des directives strictes. Vous avez besoin d'une raison légitime pour licencier quelqu'un - «ne pas bien fonctionner» ne suffit pas - et rendre un employé licencié a un ensemble d'exigences différent. Comprendre la loi concernant le licenciement abusif ou déguisé, tout documenter et communiquer le processus de manière approfondie à l'employé concerné à toutes les étapes.

Le congé de maladie est un autre élément clé à considérer. Établissez une politique d'absence complète, assurez-vous que votre équipe y a accès et surveillez tous les congés de maladie - pas seulement les absences de longue durée. Assurez-vous de savoir qui est absent, quand et pourquoi.

Cela vous aidera si vous devez vous occuper de vos absences fréquentes et peut également signaler des problèmes dans votre entreprise: après tout, vous avez le devoir de veiller à ce que la charge de travail soit acceptable et que l'environnement soit sain.

09. Se familiariser avec la fiscalité

Personne n'aime s'occuper de l'impôt, mais que vous soyez indépendant ou propriétaire d'une petite entreprise, vous ne pouvez pas (légalement) éviter de le faire. En fonction de votre marge bénéficiaire, le montant que vous payez en fin de compte peut être faible ou très important.

Économisez une partie de vos bénéfices chaque mois (environ 20 à 25% idéalement) afin de pouvoir payer ces factures lorsqu'elles arrivent. Il peut être tentant d'utiliser cet argent pour soutenir une mauvaise trésorerie, ce qui peut convenir temporairement, si vous remplacez-le dès que vous le pouvez. Si cela devient une pratique normale, vous pourriez être confronté à beaucoup de stress lorsqu'une grosse facture du fisc arrive et que vous n'avez pas d'argent pour la payer.

Dans de nombreux pays, deux types d'impôts affecteront les entreprises créatives: l'impôt sur le revenu et l'impôt sur les sociétés. Les commerçants uniques et les sociétés de personnes paient l'impôt sur le revenu sur leurs bénéfices, après déduction d'éléments tels que les coûts d'équipement, le loyer, le téléphone et autres frais de bureau (lisez notre conseils de déclaration de revenus pour les pigistes pour en savoir plus).

Sachez ce que vous avez le droit de réclamer et assurez-vous de le faire, car tout cela a un effet direct sur votre bénéfice imposable. Un comptable peut être inestimable ici, et sera souvent plus que compenser ses propres frais (déductibles d'impôt).

10. Savoir quand s'inscrire à la TVA

Les sociétés à responsabilité limitée sont soumises à l'impôt sur les bénéfices des sociétés, et les employés de cette société sont ensuite facturés sur leurs revenus. Comme pour les entreprises individuelles et les sociétés de personnes, les sociétés anonymes ne sont imposées que sur leurs bénéfices.

Au Royaume-Uni, si votre entreprise génère plus de 85000 £ ou plus au cours d'un exercice - quelle que soit la marge bénéficiaire - vous devrez également s'inscrire à la TVA . Si vous pensez que vous pourriez atteindre cet objectif au cours de l'année, vous pouvez vous inscrire volontairement à l'avance.

Si vous êtes immatriculé à la TVA, vous devez facturer à vos clients la TVA (actuellement 20% au Royaume-Uni) en plus de vos services. Vous pouvez également récupérer la TVA pour les achats liés à l'entreprise. Tout cela est ensuite versé au gouvernement chaque trimestre.

Gardez à l'esprit qu'il n'y a pas de seuil de perception de la TVA si ni vous ni votre entreprise n'êtes basés au Royaume-Uni, mais que vous fournissez des biens et des services au pays - vous devez vous inscrire dès que vous le faites.

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